Historia de Cuba

… nada hay más justo (…) que dejar en punto de verdad las cosas de la Historia. José Martí


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Fábrica de Cigarros H. Upmann – Fábricas de Cuba


La Fábrica de Cigarros H. Upmann que giraba bajo la razón social de Cigarros H. Upmann SA era el sexto mayor productor de cigarrillos de Cuba antes de 1959. Su capacidad de producción ascendía 779 040 miles de unidades anuales que representaban el 7.6 % de la producción total. Tenía 184 trabajadores y estaba ubicada en la calle 20 de Mayo, No. 520 en La Habana.
Se fundó en 1844 por el alemán Hermann Hupmann como H. Upmann, una casa manufacturera y de tabacos que poco después se extendió al negocio de la banca y se convirtió en 1868 en una de las principales. En 1890 inauguró un nuevo edificio en la calle Virtudes y tras la muerte del fundador fue heredada por los sobrinos de un sobrino de este que tenían los mismos apellidos.
Durante la Primera Guerra Mundial el banco H. Upmann se vio obligado a suspender sus operaciones en Cuba al ser incluido en una “lista negra” por el Gobierno de la Isla debido a la nacionalidad alemana de sus propietarios. En 1920 reinició operaciones a pesar de encontrarse ya quebrado, hasta que, definitivamente, un año después fue declarado insolvente como consecuencia del crack bancario. Este desastre arrastró todo el negocio y la marca de tabaco se tuvo que liquidar en 1922 por sólo $30 000 (apenas el 10 % de su valor). En 1937 fue adquirida por el almacenista de tabaco “Menéndez y Compañía” que constituyó la razón social con la que giró durante el resto de los años republicanos.
El 29 de mayo de 1955 la fábrica se trasladó desde su antiguo edificio de Virtudes 609 al nuevo construido en la calle 20 de Mayo. Esta fábrica era la más moderna del país y fue la primera que produjo en Cuba cigarrillos con filtro.
En 1958 la empresa era propiedad de Ramón González Menéndez, su presidente, en sociedad con Alonso Menéndez y José García, ambos directores y destacados empresarios del sector tabacalero cubano.
Bibliografía consultada:
Jiménez Soler, Guillermo. Las empresas de Cuba 1958. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.
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Canal 12 SA – Televisión de Cuba


Una guía de la televisión cubana (1959)
Canal 12 SA era una empresa de televisión que transmitía por el canal 12. Sus estudios se encontraban en el Paseo del Prado No. 20 y sus oficinas centrales radicaban en la calle Virtudes No. 312. Transmitía en colores durante 20 horas diarias a través de su planta Telecolor ubicada en Avenida 49, No. 2806, Marianao. Su parrilla incluía, desde la 6:00 am hasta las 2:00 am, informativos, documentales, programas de entretenimiento y películas.
Se inauguró el 19 de marzo de 1958 por el sagaz empresario cubano Gaspar Pumarejo en el entonces súper moderno Hotel Habana Hilton y su apertura resultó todo un acontecimiento cultural. De esa forma Cuba se convertía en el segundo país del mundo en tener una planta de televisión a colores fuera de los Estados Unidos.
Gaspar Pumarejo, fundador del Canal 12
La inauguración contó con un espectáculo artístico de tres horas de duración, animado por los principales ejecutivos del canal, Gaspar Pumarejo y Otto Sirgo y en el mismo actuaron Miguel Herrero y su Grupo de arte español; María de Aragón; María Marcos, los cantantes Fernando Albuerne; cantantes chilenos, Arturo Gatica, Hilda Soar y Jorge Astudillo, Cristina Deure y sus guitarras, Olga Guillot y una selección de los artistas norteamericanos que viajaron a La Habana, para la inauguración del hotel y fue filmado en kinescopio, sirviendo para iniciar las transmisiones a color del canal 12, 
Las informaciones publicadas entonces en la prensa habanera afirmaban que su antena tenía una ganancia de 220 Kw., y que sus señales podían captarse en la capital y además, en parte de las provincias de Matanzas y Pinar del Río.
En 1958 el canal 12 era propiedad del presidente de la República, Fulgencio Batista Zaldívar, aunque aparecía al frente de la compañía como propietario aparente el popular presentador y empresario Gaspar Pumarejo.
Tras el triunfo de la Revolución Cubana y comprobarse la vinculación de Pumarejo con el capital de Fulgencio Batista el canal fue, primero intervenido por el Gobierno y el 25 de marzo de 1960 nacionalizado.
Bibliografía consultada:
  • Jiménez Soler, Guillermo. Las empresas de Cuba 1958. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.
  • Telecolor, la pionera. Portal de la Televisión Cubana.


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Hotel Lincoln – Hoteles de Cuba


Postal del hotel Lincoln (años 30)
El Hotel Lincoln de siete pisos y más de cien habitaciones se encuentra ubicado en la intersección de las calles Galiano y Virtudes en La Habana.
Era propiedad del español Antonio Fernández Prieto, su administrador , quien lo operaba bajo su mismo nombre y poseía también el Gran Hotel de Camagüey.
El hotel se inauguró en 1926, durante el primer boom hotelero de Cuba. Había sido propiedad en los años 30 del norteamericano J. A. Richardson y desde finales de la década de los 30 hasta los 40 de Evaristo Fernández Martínez, nacido en Asturias en 1894 y llegado a Cuba en 1902. 
Ubicado en el corazón comercial de La Habana y a escasos metros del Malecón, el hotel Lincoln se mantuvo entre los mejores hoteles de La Habana hasta la década de 1950 en que se construyeron otras instalaciones más modernas. Sin embargo, a pesar de ésto, se le siguió considerando un buen hotel durante el resto de la República.

El Lincoln se hizo conocido mundialmente cuando el 23 de febrero de 1958, en su vestíbulo, un comando del Movimiento 26 de Julio secuestró al gran campeón de automovilismo Juan Manuel Fangio. Precisamente la habitación que ocupara el corredor argentino, la 810, se convirtió en un museo, que rememora el hecho y constituye uno de los atractivos actuales del la instalación.
Tras el triunfo de la Revolución de 1959 el hotel fue nacionalizado por el gobierno cubano. En la actualidad  tiene categoría dos estrellas y es administrado por la cadena hotelera estatal Islazul.
Fuentes:
* Jiménez Soler, Guillermo. Los propietarios de Cuba. Editoirial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.