Historia de Cuba

… nada hay más justo (…) que dejar en punto de verdad las cosas de la Historia. José Martí


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Central María Victoria – Centrales de Cuba


El central María Victoria en el término municipal de Aguada de Pasajeros, provincia de Santa Clara era un ingenio pequeño con una capacidad de molienda de unas 80 000 @ diarias. Fue fundado por el español Sebastián de Ulacia y en 1914 era propiedad del también español Miguel Díaz.

En 1914 tenía unas 178 caballerías sembradas de caña de las variedades cristalina y colorada, de las cuales moilió cerca de la mitad. Contrario a la costumbre de la época, la administración del ingenio abonaba sus campos y utilizaba regadío. Sigue leyendo

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Central Natividad – Centrales de Cuba


El central Natividad en 1914

El central Natividad en 1914

El central Natividad, situado en Sancti Spíritus, Las Villas, era uno de los ingenios azucareros más pequeños de Cuba (el 136), con una pequeña capacidad de molienda de 170 000 @ diarias y un rendimiento industrial bajo de 12.25. Poseía doce caballerías de tierras propias y daba empleo a 1 600 trabajadores en zafra.

No se conoce el año de su fundación, pero era un ingenio muy antiguo, que ya existía en la primera mitad del siglo XIX. En 1860 pertenecía a Modesto del Valle, cuya familia, emparentada con los Iznaga de Trinidad, lo conservó hasta su nacionalización por el gobierno cubano. En 1872 pasó a la propeidad de Natividad Iznaga de Acosta, en 1883 a Fernando del Valle, en 1889 a Francisco María del Valle Iznaga y en 1895 a Franciso del Valle Iznaga, quien lo conservó hasta 1914 en que pasó a sus herederos. Sigue leyendo


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Central Batalla de las Guásimas – Centrales de Cuba


El Batalla de Las Guásimas es uno de los pocos centrales azucareros construidos en Cuba después del triunfo de la Revolución de 1959. Se encuentra en el municipio de Vertientes, provincia de Camagüey.

Se construyó para dar cumplimiento a uno de las líneas del Plan Quinquenal 1976 – 1980 que planteaba la construcción de nuevos centrales azucareros para aumentar la producción azucarera en la década de 1980. El Batalla de las Guásimas sería el primer central construido en Camagüey desde el año 1927.

Junto al ingenio se construyó un pueblo de 400 viviendas para garantizar la cercanía de la fuerza de trabajo, una represa para garantizar el agua necesaria para el proceso industrial, así cono instalaciones de servicios, educacionales y de salud. Se construyó, además, una carretera de 22 km de extensión para enlazar el central con la cabecera municipal, Vertientes. Sigue leyendo


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Central Baraguá – Centrales de Cuba


Central EcuadorEl central Braguá, situado en el municipio de Ciego de Ávila, antigua provincia de Camagüey, era un gran central (el 15to más grande del país por su capacidad de molienda ascendente a 650 000 @ de caña diarias), pero con un rendimiento industrial bajo de 12.46. Empleaba a 935 trabajadores en zafra y poseía la 6ta mayor refineria del país con una capacidad de 7 000 quintales diarios.

En el ingenio existía un laboratorio de entomología para la crianza de la mosca Lyxophaga, 1 600 cabezas de ganado y 1423 caballerías de tierras propias. Sigue leyendo

Central Trinidad – Centrales de Cuba

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El central Trinidad en 1913

El central Trinidad, situado en Fomento, Las Villas, era un central pequeño (el no. 106 del país por su capacidad de producción que ascendía a 210 000 @ de caña diarias), pero con un rendimiento industrial alto (el 24 entre todos los ingenios que existían en Cuba en 1958). Empleaba 2 000 trabajadores en zafra, tenía anexa una destilería y controlaba 428 caballerías de tierras propias. Eran uno de los centrales cubanos que se dedicaban, además, a la cría de razas selectas de ganado.

Se construyó en 1892 por Henry Havemeyer del “Trust del Azúcar” y la “American Sugar Refining Company”, en sociedad con Edwins Atkins, en una antigua propiedad de la familia Iznaga. “Punta Alegre Sugar Corporation”, un consorcio perteneciente entonces a los grupos financieros de “Hayden & Stone”, “Brown Brothers”, “Chase National Bank” y Morgan lo compró en 1917, hasta que lo perdió al quebrar en junio de 1930. Sigue leyendo


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Central Zorrilla – Centrales de Cuba


El central Zorrilla en 1913
El central Zorrilla, situado en Los Arabos, Matanzas, era, en 1958, el No. 122 del país por su capacidad de molienda que ascendía a 180 000 @ diarias de caña. Tenía uno de los rendimientos industriales más bajos (el 156 entre los 161 centrales existentes) y empleaba 1 600 trabajadores en zafra. Además contaba con una refinería y controlaba 180 caballerías de tierras propias. Entre 1902 y 1924 se llamó Dulce Nombre de Jesús.
Existen discrepancias sobre el año de su fundación, que algunos sitúan en 1830 y otros en 1859 por el cubano José Lucas Mora.
A principios del siglo XX perteneció al español Emeterio Zorrilla, de quien heredó el nombre, quien fuera propietario y ejecutivo de múltiples intereses. Este lo tuvo arrendado desde 1910 a 1913 a “Luis Secades y Compañía”. 

El central zorrilla en 1913
En 1913 el central operaba bajo la razón social de Central Dulce Nombre SA y sembraba la variedad de caña cristalina, sin emplear fertilizantes ni regadío durante su cultivo, como era habitual en la época. Para su transporte se servía de una red de cuatro km. de ferrocarril de vía estrecha, 40 fragatas y tres locomotoras.
Su maquinaria se componía en ese entonces de una descargadora y una desmenuzadora ,s eguidas de un  juego de tres trapiches; diez defecadoras, con un total de 17 000 galones; un evaporador de triple efecto con 4 500 pies de superficie calórica; cuatro tachos de punto de 100 sacos cada uno; 20 cristalizadores abiertos con 1 200 sacos de cabida, 15 centrífugas sistema Weston y una batería de calderas con 1200 caballos, compuesta de ocho multitubulares en cuatro hornos.
Tras la muerte de Emeterio Zorrilla en 1920 fue heredado por su familia, que lo vendió en 1940.Desde entonces tuvo varios presidentes, con el objetivo de enmascarar a su verdadero propietario el primero coronel y luego general del ejército José Eleuterio Pedraza, uno de los sargentos del 4 de septiembre, quien lo compró en ese año 1940 a través de su hermano el Dr. Joaquín Pedraza.
Tras el triunfo de la Revolución Cubana de 1959 fue intervenido por el INRA y posteriormente nacionalizado por el nuevo Gobierno de la Isla que lo renombró como central Mario Muñoz.
Central Mario Muñoz (antiguo central Zorrilla) foto actual
Al terminar la famosa zafra de los 10 millones se decidió paralizarlo y fue parcialmente demolido, pero luego se reconstruyó a finales de la década de 1980 y volvió a echar a andar su maquinaria el 28 de diciembre de 1987. El proceso inversionista no sólo le devolvió la vida al central, sino que elevó su capacidad de molienda hasta las 600 000 @ diarias de caña.
En la actualidad el Mario Muñoz es uno de los cuatro centrales azucareros que todavía muelen en la provincia de Matanzas, después que la casi totalidad de los centrales de ese territorio fueran demolidos duarante la Tarea Álvaro Reynoso.
Bibliografía consultada:
  • AZCUBA. Matanzas. Página oficial.
  • Central Mario Muñoz Monroy en la Enciclopedia Colaborativa Cubana EcuRed.
  • Jiménez Soler, Guillermo. Las empresas de Cuba 1958. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.
  • Portafolio Azucarero. Industria Azucarera de Cuba 1912 – 1914. Secretaría de Agricultura, Comercio y Trabajo. La Moderna Poesía. La Habana. 1914.


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Central Violeta – Centrales de Cuba


El central Violeta en 1921
El central Violeta, situado en Morón, Camagüey, era, en 1958, el más importante entre los centrales de capital nacional, pues su capacidad de molienda, que ascendía a 675 000 @ de caña diarias lo convertía en el 9no más grande de Cuba. Tenía, además, un alto rendimiento industrial, era un gran empleador en zafra (daba trabajo a 7 115 cubanos), tenía anexa la 5ta destilería más importante del país y controlaba 1 693 caballerías de tierras propias. Era uno de lo siete centrales propiedad de la “Sucesión de Falla Gutiérrez”, el 2do más importante grupo entre los hacendados cubanos y el tercero del país en cuanto a su capacidad de producción.
Se fundó, con igual nombre, en Las Villas, habiéndose trasladado su estructura para Morón, Camagüey, tras la zafra de 1917. En ese entonces era propiedad principal de Tirso Mesa, en sociedad con Miguel Arango y el coronel del Ejército Libertador cubano, Orestes Ferrara.

Mesa, quien le puso el nombre en honor a su hija, era un antiguo latifundista y hacendado, muy rico, que había sido propietario en el siglo XIX, entre otros, del ingenio La Vega, en Matanzas y presidente de la “Compañía del Ferrocarril de Matanzas”. Durante la Guerra del 95 se había residenciado en París, donde donó 20 000 francos a la causa de la independencia de Cuba.
Su primera zafra la camagüeyana la realizó en 1919. Posteriormente pasó a la propiedad de “Eastern Sugar Corporation” y de 1920 a 1930 a “Cuban Cane Sugar Corporation Sugar Products”. Tras la quiebra de esta se adjudicó su administración a E.G. Miller por mandato judicial de 1932 a 1934, hasta que, el 27 de octubre de 1936 fue adquirido en subasta por $3 000 000 por “Central Violeta Sugar Company SA”.
A mediados de los años 50 la Sucesión de Falla Gutiérrez había comenzado a adquirir intereses en él hasta que, en enero de 1958, compró su propiedad total. Poco antes, en 1957, Miguel Falla, miembro de la Sucesión había sido designado su vicepresidente primero y administrador general.
Sus utilidades llegaron a un nivel máximo en 1947 con $2 000 000, descendiendo progresivamente hasta $399 000 en 1951; pero, en 1957 volvieron a elevarse a $1 000 000.
En 1937 se le construyó una destilería con parte de los equipos del desmantelado central Velzasco que “Central Violeta Sugar Company” había comprado en 1936. Esta destilería podía producir hasta 15 850 galones diarios de capacidad, pero en 1958 se encontraba inactiva. El central contaba, además, con su su propio aeropuerto.
Tras la Revolución Cubana de 1959 el central Violeta fue nacionalizado por el nuevo Gobierno de la Isla que lo renombró como central Primero de Enero.
El central Primero de Enero en la actualidad
Bajo la administración del Estado cubano se le construyeron al central una planta de levadura torula con tecnología francesa y capacidad de 40 toneladas diarias; una fábrica de tableros de bagazo con tecnología alemana y capacidad de 40 000 m3  por año. Sin embargo, ambas industrias sufrieron serias dificultades tras la crisis económica que golpeó el país en la década del 90, quedando paralizadas en múltiples ocasiones.
El central Primero de Enero fue uno de los que sobrevivió a la llamada Tarea Álvaro Reynoso y, a pesar de haberse perdido algunas zafras, continúa moliendo en la actualidad y es uno de los ingenios más importantes del país.
Bibliografía consultada:
  • Jiménez Soler, Guillermo. Las empresas de Cuba 1958. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.
  • Página oficial de AZCUBA.


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Central Unión – Centrales de Cuba


Central Unión en 1913
El central Unión, situado en San Luis, Oriente, era un central pequeño (el 131 del país por su capacidad de molienda de 170 000 @ diarias de caña). Tenía un rendimiento industrial mediano, empleaba a 1 700 trabajadores en zafra y poseía, apenas, cinco caballerías de tierras propias.
Existen contradicciones sobre el año de su fundación, que algunos ubican en 1886 por el ciudadano francés Santiago Rosseau y otros en 1860 por Manuel y Santiago Castillo.
Entre 1889 y 1945 perteneció a la familia Rosseau de Santiago de Cuba en sociedad con otros propietarios. En 1911 José Rosseau Verdereau adquirió la parte de sus socios y se convirtió en propietario único. Sin embargo, algunos dan como su dueño a Heliodoro Gil y otros dicen que perteneció, junto al central Limones, a José Lezama, uno de los principales hacendados de principios del siglo XX hasta su quiebra durante el crack bancario de 1921.

Central Unión en 1914
Era uno de los pocos ingenios cubanos que en 1913 sembraba la variedad de caña ceniza y, como era común en la época, no empleaba ni fertilizantes ni regadío para su cultivo. Para su transporte se se servía de una red de tres km. de ferrocarril de vía ancha, 20 fragatas y una locomotora.
Su maquinaria constaba entonces de una descargadora, seguida por un juego de dos trapiches fabricados por Cail, 17 defecadoras de 1 000 galones, un evaporador de triple efecto con 10 000 pies de superficie calórica, tres tachos de punto con 360 sacos de cabida, once cristalizadores abiertos, doce centrífugas sistema Hepworth y una batería de calderas con 1 250 caballos de fuerza, compuesta de 10 multitubulares en cuatro hornos sistema Fisher.
Estuvo inactivo por 11 años hasta 1945 en que fue comprado por Julio Lobo en sociedad con Germán López, su director general y administrador quien en 1953 adquirió la totalidad de la propiedad. Tras su compra y reapertura fue reconstruido, amplaido y mejorado con nuevos equipos e instalaciones con lo que mejoró su rendimiento agrícola e industrial.
En 1958 era propiedad de Germán López Sánchez. Operaba bajo la razón social de Central Unión SA y estaba presidido por Obdulia Cabrera López; Carmen López Orúe, hija del propietario era la vicepresidenta.
Tras el triunfo de la Revolución Cubana de 1959 fue nacionalizado por el nuevo Gobierno de la Isla que lo renombró como central Rafael Reyes.
Se mantuvo moliendo hasta los años 2000 en que durante la reestructuración de la industria azucarera cubana, conocida como Tarea Álvaro Reynoso, el antiguo Ministerio del Azúcar decidió paralizar sus maquinarias. Poco después fue demolido. En una de sus naves se instaló una fábrica de fideos.


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Central Siboney – Centrales de Cuba


Central Siboney, uno de los más eficientes de Cuba
El central Siboney, situado en Marchena, Sibanicú, Camagüey, era un central pequeño (el 124 del país por su capacidad de producción, ascendente a 180 000 @ diarias de caña), pero con un rendimiento industrial alto y 130 caballerías de tierras propias. Era uno de los últimos 15 que se habían construido durante la República y daba empleo a 1 200 trabajadores en zafra.
Se fundó en 1924 por los ciudadanos holandeses, oriundos de Curazao, Moisés Marchena y David Maduro, quien se encontraba casado con Clara Marchena Marchena, hija del primero. Junto con el central Najasa, también fundado por ellos en 1920, se encontraba bajo la razón social de “Compañía Azucarera Najasa” que en 1951 vendieron a Gregorio Escagedo Salmón, Gregorio Escagedo García y Felipe Cacicedo Gutiérrez, adoptando la razón social de “Central Najasa – Siboney”.

Con posterioridad el Siboney sería vendido a la familia Diego de Camagüey que fueron sus últimos propietarios hasta la nacionalización del ingenio. En 1958 estaba presidido por Servando Diego González; Antonio Diego Intriago era el vice; y Gabino y Servando Diego Diego eran, respectivamente, tesorero y vicetesorero.
El Siboney sembraba la variedad POJ – 2878, aunque esta estaba siendo sustituida por Media Luna y Pepe Cuca. Los trabajos de preparación de la tierra se habían mecanizado por completo y la administración ensayaba con regadío. La manipulación de la caña se había mecanizado también desde el campo hasta el basculador.
Tras el triunfo de la Revolución Cubana el central Siboney fue nacionalizado por el nuevo gobierno de la Isla que, al contrario de lo ocurrido con casi todos los ingenios cubanos, le mantuvo el mismo nombre.
Bajo administración estatal fue uno de los centrales en los que no se realizaron inversiones para aumentar su capacidad de molienda, que se ha mantenido en 180 000 @ diarias hasta la actualidad. Esto lo convierte en la industria azucarera de menor capacidad de procesamiento entre los centrales camagüeyanos que sobrevivieron a la reestructuración de la industria azucarera cubana conocida como Tarea Álvaro Reynoso.
Bibliografía consultada:
  • AZCUBA. Camagüey.
  • Jiménez Soler, Guillermo. Las empresas de Cuba 1958. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.


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Central Santa Marta – Centrales de Cuba


El central Santa Marta, situado en Santa Marta, Santa Cruz del Sur, Camagüey, era, en 1958, el No. 32 de Cuba por su capacidad de producción que ascendía a 400 000 @ de caña diarias. Tenía un rendimiento mediano, daba empleo a 2 550 trabajadores en zafra y poseía 10 caballerías de tierras propias. Fue el último central que se construyó durante la República, pero no era el más moderno.
Era propiedad de los herederos del expresidente de la República y Mayor General del Ejército Libertador cubano Mario García Menocal quien lo había fundado con maquinarias del demolido central San Lino de Las Villas. Su hijo, Mario García Menocal, era el presidente y el Dr. Eugenio Sardiña Segrera – casado con su hija Georgina – era vicepresidente y secretario. Mario García Menocal Almagro, hijo del presidente del central era el administrador.
El presidente Menocal fue un destacado hacendado, propietario de cuatro centrales: el Palma, el Pilar, el Macareño y el Santa Marta, que al final fue el único que conservaría.
Fue la esposa del presidente quien bautizó al central como Santa Marta. Al principio la industria presentó dificultades técnicas y no hizo zafra hasta el año 1928. El entonces presidente de la República, Gerardo Machado, le regalaría la planta eléctrica que poseía en Santa Clara y que daba servicio a esa ciudad. Esta planta sería instalada en el central en 1929.
Se abastecía de 1 149 caballerías arrendadas y 260 del ingenio. Sembaraba el 70 % de sus cañas de la variedad POJ-2878 y el resto de Pepe Cuca. Desde 1948 había ido eliminando paulatinamente el tiro de caña por carretas. Gozaba de amplia solvencia y en 1958 aumentó su capital y obtuvo ganancias por $124 000.
Tras el triunfo de la Revolución Cubana de 1959 fue nacionalizado por el nuevo Gobierno de la Isla que lo renombró como central Candido González. 
Bibliografía consultada:
Jiménez Soler, Guillermo. Las empresas de Cuba 1958. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.