Historia de Cuba

… nada hay más justo (…) que dejar en punto de verdad las cosas de la Historia. José Martí


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Hotel Santa Isabel – Hoteles de Cuba


La casa de la calle Baratillo No. 9, en el Centro Histórico de La Habana, donde hoy se encuentra el hotel Santa Isabel, fue siempre muy famosa y visitada.

El Palacio del Conde de Santovenia, como se le conocía a inicios del siglo XIX, tenía la gran ventaja de su ubicación frente a la Plaza de Armas y muy cerca del mar, por lo que siempre se mantenía fresca gracias a la brisa que soplaba desde la bahía.

Durante los días de fiesta el conde permitía que la Banda Militar tocara en la azotea del Palacio para la muchedumbre que se acomodaba a escucharlos en la Plaza de Armas. Sigue leyendo

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Hotel New York – Hoteles de Cuba


Publicidad del hotel New York (1949)

El hotel New York era un hotel ubicado en la calle Dragones, No. 707 entre Amistad y Águila, en La Habana. 

Se inauguró el 18 de junio de 1920 y en 1958 pertenecía a José Blanco y José López Blanco, tesorero por muchos años de la Asociación Hotelera de Cuba, quienes poseían además los hoteles Saratoga y Boston, en la misma ciudad. Los tres establecimientos eran operados a través de “Blanco López y Compañía”.

En la actualidad se encuentra en ruinas.

Bibliografía:
Jiménez Soler, Guillermo. Las empresas de Cuba 1958. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.


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Hotel Boston – Hoteles de Cuba


El desaparecido hotel Boston era un hotel ubicado en la calle Egido, No. 707 entre Merced y Paula, en La Habana. 
En 1958 pertenecía a José Blanco y José López Blanco, tesorero por muchos años de la Asociación Hotelera de Cuba, quienes poseían además los hoteles Saratoga y NewYork, en la misma ciudad. Los tres establecimientos eran operados a través de “Blanco López y Compañía”.
Bibliografía:
Jiménez Soler, Guillermo. Las empresas de Cuba 1958. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.


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Hoteles y posadas de Cienfuegos


Segunda Zafra presenta hoy una relación de algunos de los hoteles y posadas más importantes que existían en la ciudad de Cienfuegos antes de 1959:

Dirección
Nombre comercial
Razón Social
Tipo
S. Isabel 30
Bristol
Torres y Cia.
Hotel
Gacel 72
Cienfuegos
Manuel Caneiro
Hotel
S. Isabel 50
Ciervo de Oro
Hortensino Barres y Cia.
Hotel
S. Isabel 9
El Centro Galicia
Mendoza y Hno.
Hotel
S. Isabel 50
El Ciervo de Oro
Manuel García Montero
Hotel
Gacel y S. Cruz
Havana Club
Oscar Mesa
Hotel
Castillo 156-158
Isla de Cuba
YecLoyGing
Hotel
De Clouet 72-74
La Campana
Luís Li
Hotel
S. Elena 127 esq. a Hourruitiner
La Catalana
TayMan Gen
Fonda y Posada
Castillo 154
La Flor de Cuba
Ezequiel y Pollán
Hotel
S. Clara 215-219
La Gran China
QuongYun Long
Fonda y posada
Castillo 114
La Paloma
José García y Hno.
Hotel
S. Elena 109
La Plaza
ManWanHing
Hotel
S. Carlos 115
La Suiza
José Lombardero
Hotel
S. Fernando y Casales
La Victoria
Dionisio Más
Hotel
S. Fernando 94
Los Vaporcitos
Francisco Rivera
Hotel
S. Cruz 115
Rifá
Manuel Vega Rodríguez
Hotel
S. Cruz 75
Roma
Hotel
S. Carlos 141
San Carlos
Hotel
De Clouet 33 y S. Fernando
Unión
Martínez y cia.
Hotel
De Clouet y S. Fernando
Unión
Antonio Mata
Hotel y café


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Motel Sora – Hoteles de Cuba


El motel Soroa con club residencial, piscina y campos deportivos, se ubicaba en Soroa, Sierra del Rosario, Pinar del Río y terminó de construirse después del triunfo de la Revolución Cubana.
Era propiedad del ingeniero José Bernal Gonzalo, representante a la Cámara y de Ramiro de la Fe, presidente del Retiro de las Artes Gráficas y hermano de Ernesto, quien fuera Ministro de Información de Fulgencio Batista.
Lo habían comprado por $800 000 a nombre de “Paisajes de Soroa SA”, la mitad de los cuales pensaban pagarlo con parte de un financiamiento solicitado al BANDES que les fue negado el 24 de abril de 1958.

La propiedad estaba constituida por 30 caballerías integradas por la finca Soroa, la Berazaluce y parte del cafetal Lavoy en producción, existiendo ya un reparto residencial y un restaurante.
Bibliografía consultada:
Jiménez Soler, Guillermo. Las empresas de Cuba 1958. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.


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Motel San José del Lago – Hoteles de Cuba


Postal publicitaria del motel San José del Lago (años 40)

El Motel San José del Lago era una de las pocas instalaciones hoteleras que existían en Cuba antes de 1959 para el aprovechamiento de las aguas termales. Ubicado en Mayajigua, Las Villas, sus instalaciones explotaban el uso de las aguas, bicarbonatadas, sulfúricas y termales que existían en ese lugar.

Fue construido por Arturo Berrayarza Cabrera, natural de Cienfuegos y uno de los fundadores del Banco de los Colonos, e inaugurado el 20 de mayo de 1940. A la muerte del mismo lo heredaron su esposa e hijos, quienes mantuvieron la propiedad hasta que el gobierno cubano lo nacionalizó.
Berrayarza fue muy elogiado por la Corporación Nacional del Turismo de Cuba debido a sus esfuerzos por modernizar el balneario, que incluyeron, entre muchas notables obras, la construcción de un aeropuerto propio para recibir a los turistas.
En la actualidad el motel sigue funcionando y brinda tratamientos de hidroterapia para diversas dolencias. Se encuentra administrado por la cadena hotelera cubana Islazul.
Fuentes:
* Islazul – San José del Lago.
* Jiménez Soler, Guillermo. Los propietarios de Cuba. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.


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Hotel Sevilla – Hoteles de Cuba


El hotel Sevilla visto desde Prado

El hotel Sevilla, en la manzana de Zulueta y Monserrate en La Habana, fue inaugurado a un costo de medio millón de pesos el 22 de marzo de 1908 por el Urbano González, un español nacido en Caldas de Oviedo en 1866 quien entonces era, además, propietario del hotel Pasaje. González era sobrino del teniente coronel retirado del ejército español Juan de Villamil quien poseía el hotel Inglaterra.

Los arquitectos que diseñaron el edificio se inspiraron en la entrada del Patio de los Leones del Alhambra de Granada, en España, de ahí su estilo morisco que que sobresale en arcadas, columnas, y en el abundante uso de mosaicos.

Al hotel se podía acceder por sendas entradas en las calles Trocadero y Zulueta y en la planta baja contaba con numerosos servicios como farmacia, barbería, café y salones de conferencia. En los pisos superiores se encontraba 162 habitaciones, todas con baño y teléfono (lo que se consideraba todo un lujo en la época de su inauguración).El edificio contaba, además, con dos elevadores para mayor confort de sus huéspedes.

Un gran patio andaluz en el mismo centro del inmueble contribuía a la ventilación de las habitaciones de puntal alto, lo que las hacía muy frescas en el cálido verano de Cuba. Estas habitaciones habían sido finamente amuebladas por una prestigiosa casa comercial habanera.

En la década de 1920 John Mc Entee Bowman, dueño de la mayor cadena de hoteles del mundo en ese momento, lo adquirió y transformó en el hotel más moderno y lujoso de La Habana. Frank Steinhart – el todopoderoso dueño de los tranvías de la capital cubana – era el vicepresidente de la compañía presidida por Bowman. En 1924 la directiva del “Sevilla Biltmore” le construyó un nuevo edificio adjunto al antiguo que terminó por dar al hotel su aspecto actual.

Particularmente atractivo resultó desde entonces su roof garden (jardín en el techo) que se convirtió en uno de los lugares preferidos de la aristocracia cubana y los visitantes extranjeros por su espectacular vista que se elevaba sobre la vetusta Habana. Los Leones y otras asociaciones de la Isla escogieron también el Sevilla como sede de sus reuniones sociales y asambleas.

El hotel confrontó dificultades económicas y conflictos laborales durante los años 30 y en 1937 fue arrendado por la “Compañía Arrendataria del Hotel Sevilla Biltmore” presidida por Miguel Suárez León. Ante de terminar esa década, en un negocio, que constituyó un gran escándalo en la época, Agustín Batista lo traspasó al uruguayo Amletto Battisti que lo regentó hasta 1958 (aunque entre 1950 y 1952 lo tuvo arrendado a una compañía norteamericana).

Sería Amletto quien en el Sevilla abriría el primer bar refrigerado que existió en Cuba, el cual estaba decorado por el famoso caricaturista cubano Conrado Massager.

Con 333 habitaciones el Sevilla era uno de los tres hoteles de primera, junto al Nacional y el Presidente, que existía en La Habana antes del boom turístico de la década de 1950. En 1957 se le autorizó a montar un casino de juego que fue operado por el mismo Battisti bajo la razón de “Turística Algoper SA Compañía”.

Tras el triunfo de la Revolución Cubana, Amletto Battisti, que era muy conocido por sus vínculos con la mafia se apresuró a asilarse en la embajada de Uruguay y poco después el hotel pasó a ser propiedad del Estado cubano que lo destinó al turismo nacional, convirtiéndolo, además, en escuela de hotelería. 200 habitaciones se destinaron como albergue de estudiantes becados en la capital.

Durante la crisis económica que azotó a Cuba en la década de 1990 el hotel fue remozado y destinado al turismo internacional. Desde entonces ha sido administrado de forma conjunta por empresas cubanas en sociedad con compañías internacionales.

Fuente:

* Hotel Sevilla.
* Hotel Sevilla. Detalles del hotel.
* Jiménez Soler, Guillermo. Los propietarios de Cuba. Editoirial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.


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Hotel Lincoln – Hoteles de Cuba


Postal del hotel Lincoln (años 30)
El Hotel Lincoln de siete pisos y más de cien habitaciones se encuentra ubicado en la intersección de las calles Galiano y Virtudes en La Habana.
Era propiedad del español Antonio Fernández Prieto, su administrador , quien lo operaba bajo su mismo nombre y poseía también el Gran Hotel de Camagüey.
El hotel se inauguró en 1926, durante el primer boom hotelero de Cuba. Había sido propiedad en los años 30 del norteamericano J. A. Richardson y desde finales de la década de los 30 hasta los 40 de Evaristo Fernández Martínez, nacido en Asturias en 1894 y llegado a Cuba en 1902. 
Ubicado en el corazón comercial de La Habana y a escasos metros del Malecón, el hotel Lincoln se mantuvo entre los mejores hoteles de La Habana hasta la década de 1950 en que se construyeron otras instalaciones más modernas. Sin embargo, a pesar de ésto, se le siguió considerando un buen hotel durante el resto de la República.

El Lincoln se hizo conocido mundialmente cuando el 23 de febrero de 1958, en su vestíbulo, un comando del Movimiento 26 de Julio secuestró al gran campeón de automovilismo Juan Manuel Fangio. Precisamente la habitación que ocupara el corredor argentino, la 810, se convirtió en un museo, que rememora el hecho y constituye uno de los atractivos actuales del la instalación.
Tras el triunfo de la Revolución de 1959 el hotel fue nacionalizado por el gobierno cubano. En la actualidad  tiene categoría dos estrellas y es administrado por la cadena hotelera estatal Islazul.
Fuentes:
* Jiménez Soler, Guillermo. Los propietarios de Cuba. Editoirial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.


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Hotel Internacional de Varadero: Un gigante que ya no está


El presente texto parte de la tesis de grado en Estudios Socioculturales de Naryara Rosalez Hernández, defendida en el año 2014, cuando ya a voces se decía que iban a demoler el Internacional.

El Hotel Internacional de Varadero en los años 50.

El Hotel “Varadero Internacional” comenzó a prestar servicio el 20 de diciembre de 1950, aunque su inauguración oficial se realizó el día 24, fecha ésta que se tomó para las celebraciones de sus aniversarios. El costo de su puesta en marcha fue de aproximadamente 3 000 000 pesos, cifra elevadísima para la época, de los cuales dos 2 000 000 fueron financiados por la Caja de Retiro Azucarero y el resto por su primer dueño, el norteamericano de origen judío William Liebow. 

Según cuenta este decidió construir el hotel pues los dueños del Hotel Kawama no aceptaron que se hospedara en el mismo por su origen étnico. Enfadado por este suceso Liebow decidió construir entonces, un hotel a su gusto en Varadero: el hotel “Varadero Internacional”. Sin embargo, su gestión económica fue muy ineficiente y el hotel siempre operó con grandes pérdidas que eran cubiertas por el mismo Liebow; además, confrontaba problemas laborales de diversa índole.

Por estas razones su propietario lo vendió a Resterforte y en 1957 fue adquirido por Hoteles Internacionales SA que fue su última operadora antes de ser nacionalizado.

Trabajos de construcción del Internacional de Varadero

En 1958 era el hotel más lujoso de Varadero y uno de los más importantes en el país. Completaba su oferta con el Cabaret Continental y el Casino (que tras su cierre se convertiría en el Restaurante Universal). A estos lugares asistía lo más selecto de la burguesía cubana, millonarios y hombres de negocios de los Estados Unidos de América.

El Internacional de Varadero visto desde la playa

El Hotel “Varadero Internacional” fue intervenido por la Revolución en 1960. En 1991 pasaron a formar parte del hotel las Villas Cabañas del Sol, que hasta entonces eran villas independientes, conformando así un Complejo Hotelero e incrementándose la capacidad habitacional y la oferta gastronómica. En 1998 las Villas “Cabañas del Sol” comenzaron a funcionar en la modalidad de todo incluido con el nombre “Club Cabañas del Sol” y el Hotel se mantuvo en modalidad tradicional.

El Hotel fue renovado, primero en 1983 y después en 1991 y en dos ocasiones estuvo operado en contrato por cadenas hoteleras extranjeras: en 1991 con la cadena española “Oasis International” y en 1994 con la cadena española “Kawama Caribbean Hotels”. En 1999 se le realizaron cambios sustanciales en la decoración y algunas remodelaciones en sus obras civiles. En este proyecto se le renovó su imagen según cánones estéticos de la época en que fue construido.

A continuación les mostramos las fotos de la demolición, las cuales nos llegaron a través de la colaboración de Alejandro Pernía, un amigo varaderense:

El Internacional poco antes de ser demolido
Demolición del Hotel Internacional de Varadero
Demolición del Hotel Internacional de Varadero
Demolición del Hotel Internacional de Varadero


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El hotel Packard (a la izquierda) en 1943
El hotel Packard se encontraba ubicado en el Paseo del Prado No 51 – 55 entre Cárcel y Morro. Fue construido durante la década de 1920 por una compañía norteamericana y en en 1958 era propiedad de los hermanos Mercedes y Evaristo Ulloa Ferro, quienes, además, poseían una agencia de autos europeos.
Tras el triunfo de la Revolución fue nacionalizado y aunque continuó prestando servicios se fue deteriorando paulatinamente hasta que cerró y luego se derrumbó. Por muchos años permanecieron abandonas sus ruinas hasta que una empresa extranjera se decidió a utilizar parte de ellas (el frente que da a la calle Cárcel) en la construcción de un nuevo hotel de lujo.