Historia de Cuba

… nada hay más justo (…) que dejar en punto de verdad las cosas de la Historia. José Martí


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Motel San José del Lago – Hoteles de Cuba


Postal publicitaria del motel San José del Lago (años 40)

El Motel San José del Lago era una de las pocas instalaciones hoteleras que existían en Cuba antes de 1959 para el aprovechamiento de las aguas termales. Ubicado en Mayajigua, Las Villas, sus instalaciones explotaban el uso de las aguas, bicarbonatadas, sulfúricas y termales que existían en ese lugar.

Fue construido por Arturo Berrayarza Cabrera, natural de Cienfuegos y uno de los fundadores del Banco de los Colonos, e inaugurado el 20 de mayo de 1940. A la muerte del mismo lo heredaron su esposa e hijos, quienes mantuvieron la propiedad hasta que el gobierno cubano lo nacionalizó.
Berrayarza fue muy elogiado por la Corporación Nacional del Turismo de Cuba debido a sus esfuerzos por modernizar el balneario, que incluyeron, entre muchas notables obras, la construcción de un aeropuerto propio para recibir a los turistas.
En la actualidad el motel sigue funcionando y brinda tratamientos de hidroterapia para diversas dolencias. Se encuentra administrado por la cadena hotelera cubana Islazul.
Fuentes:
* Islazul – San José del Lago.
* Jiménez Soler, Guillermo. Los propietarios de Cuba. Editorial de Ciencias Sociales. 5ta Edición. La Habana. 2014.
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Teatros de Cuba – Teatro Albisu


Postal antigua del teatro Albisu
Fue el teatro Albisu uno de los más importantes de La Habana durante las tres últimas décadas de siglo XIX y las dos primeras del siglo XX.
Se construyó gracias al vasco José Albisú, natural de Guipúzcoa, quien lo financió y de quien heredó su nombre. Inaugurado el 17 de de diciembre de 1870 con la presentación de la ópera Otello de Rossini tenía el Albisu capacidad para acomodar hasta dos mil quinientas personas, de ellas más de 1700 sentadas. El teatro Albisu se dedicó, sobre todo, a la zarzuela, del que ofrecía funciones todo el año menos los días de Semana Santa; y se convirtió, por las preferencias políticas de su público, en uno de los templos del integrismo español.

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Monumento a Juan Clemente Zenea


Postal del Prado habanero, en primer plano la estatua de Zenea
El monumento a Juan Clemente Zenea se encuentra ubicado en el Prado de La Habana, casi llegando a La Punta. El conjunto rinde homenaje al poeta cubano, fusilado por las autoridades españolas en la fortaleza de La Cabaña el 25 de agosto de 1871.
En la estatua de bronce a tamaño natural Zenea aparece sentado mientras a su lado se alza una figura femenina tocando una lira desde el gran bloque de mármol blanco sobre el que se sienta Zenea. En la parte posterior del pedestal aparecen grabados los versos “A una golondrina” del propio Zenea.
El conjunto se debe a la inspiración del escultor español Ramón Mateu quien realizó la obra a petición de Piedad Zenea de Bobadilla, hija del poeta.


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Teatros de Cuba – Teatro Politeama


Teatro Politeama
El teatro Politeama fue uno de los más importantes de los que se construyeron durante el siglo XIX en La Habana. Era el Politeama un gran complejo que incluía además de dos salas de teatro: el Politeama Grande y el Chico, un café y un restaurante y sobre cuyos dos primeros niveles se levantaría luego el monumental edificio de la Manzana de Gómez.
Su construcción comenzó en 1890 por orden del potentado Julián de Zulueta quien aprovechó los fosos de la antigua muralla como un gran sótano y antes de terminar la obra la vendió al también millonario José Gómez Mena, por quien luego sería nombrada la susodicha Manzana. Fue Gómez Mena quien abrió y luego cerró el teatro cuando decidió construir dos niveles más y dedicar el inmueble a comercios y oficinas, función que desempeñó por casi un siglo, hasta que el Gobierno cubano, dueño del edificio tras su nacionalización en los primeros años de la Revolución, decidió convertirlo en un hotel.

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Bares de Cuba – Sloppy Joe’s Bar


Postal publicitaria del Sloppy Joe’s Bar
Es Sloppy Joe’s es uno de los bares más famosos de Cuba, tan famoso que persistió en el imaginario popular a pesar de estar cerrado por casi cincuenta años.
Ubicado en la esquina de Ánimas y Zulueta fue construido durante el primer boom del turismo cubano por el inmigrante español José García y rápidamente se convirtió en unos de los sitios preferidos de los turistas estadounidenses que venían a Cuba para burlar la Ley Seca.
Durante toda la República el bar ganó casi la categoría de santuario del turismo y se convirtió en uno de los sitios de obligada visita para todo aquel que por una razón u otra recalaba en La Habana. En su elegante barra de 20 metros – inmortalizada en el filme “Nuestro hombre en La Habana” – se ofrecían hasta 80 cocteles que eran degustados por cuanta celebridad visitaba la ciudad. Tanta fama llegó a tener el Sloppy Joe’s que llegó a ser considerado no sólo como uno de los bares más importantes de Cuba, sino como uno de los más importantes del mundo.

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Hoteles de Cuba – Hotel París: El hotel de los presidentes


Entrada del hotel Gran París por la Calzada de Tirry
El hotel París o Gran París, conocido como el Hotel de los Presidentes, por haber servido de alojamiento a los mandatarios cubanos cuando visitaban la ciudad de Matanzas, se encontraba ubicado en la calzada de Tirry número 54, 56 y 58 (actuales 56, 58 y 60).
El inmueble se construyó en varias etapas entre 1884 y los primeros años del siglo XX y fue el resultado de la unión de varias casas colindantes que se modificaron para dar la aparentar un edificio único.
La fundación del hotel no se ha podido precisar pero se presume haya sucedido entre los años 1897, cuando Lorenzo Zabala compró la propiedad y 1902 en que ya comienza a ser mencionado en los directorios comerciales. Zabala era también propietario del Hotel La Lonja en la misma Calzada de Tirry.
En sus primeros años se pudo considerar al París como un hotel de primera, sobre todo para los estándares de provincia: tenía 40 habitaciones y la mayoría con baño y servicio intercalado lo que podía considerarse un lujo para la época.

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Postales del Capitolio de La Habana

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El Capitolio Nacional, uno de los símbolos más notables de La Habana, fue construido durante el gobierno del general Gerardo Machado e inaugurado en el año 1929 como sede del Congreso de la República. 

El Capitolio visto desde Prado

Biblioteca del Capitolio
Salón de los Pasos Perdidos

 

Brillante del Capitolio

 

Salón Martí

 

Estatua de la República

 

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Calles de La Habana – Calle O’Reilly


La calle O’Reilly – que oficialmente se llama Presidente Zayas aunque nadie lo sabe – se extiende desde la Avenida del Puerto hasta la calle de Monserrate y a través de su larga existencia ha sido conocida también como Calle Honda, del Sumidero, del Basurero y de la Aduana.
Su nombre rinde culto al general español de origen irlandés, Alejandro O´Reilly quien entró a La Habana a través de ella para restaurar el poder español tras la retirada de los ocupantes ingleses en 1763.
Durante la colonia y hasta 1863 en que comenzaron a demolerse las murallas de La Habana, O’Reilly fue la principal arteria comercial intramuros y salida de la ciudad a través de la Puerta de Monserrate.

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Fiestas populares – Carnaval de La Habana


Un desfile de autos en Prado y Malecón durante el carnaval de La Habana (comienzos del siglo XX)
El Carnaval de La Habana, hoy muy venido a menos, llegó a convertirse durante la República en la más importante de las fiestas populares de Cuba.
Las comparsas de barrio, los desfiles de coches, carruajes y automóviles descendían por todo el Prado habanero y se extendían por la Avenida del Golfo arrastrando a su paso a las multitudes delirantes. Desde Estados Unidos acudían a La Habana multitud de turistas para presenciar el espectáculo que brindaban las célebres comparsas del Alacrán del Cerro, los Marqueses de Atarés, La Jardinera o los Componedores de Batea de los Sitios.

La ciudad, con su infinidad de balcones se convertía en un escenario gigante al que acudían por igual todas las clases sociales a participar en épicos combates de confetti, tomarse una cerveza en los aires libres del Prado o lanzar serpentinas sobre los que bajaban arrollando. 

Siempre se celebró en invierno, en febrero, coincidiendo con la temporada alta del turismo en Cuba; sin embargo, tras el triunfo de la Revolución Cubana en 1959, el gobierno del país los trasladó para los meses de verano, con el objetivo de hacerlos coincidir con las fiestas oficiales y romper con su tradición cristiana.
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La Aduana de La Habana


Edificio de la Aduana de La Habana
El conjunto de edificaciones de la Aduana de La Habana se encuentra ubicado en la parte más antigua de la ciudad, frente a la Plaza de San Francisco.
Los edificios construidos por la compañía norteamericana Port of Havana Docks Company e inaugurados en 1914 estuvieron considerados por muchos años entre los mejores del mundo.
Como la Plaza de San Francisco había estado siempre en contacto con el mar tuvieron buen cuidado los constructores de que, a través de una planta baja abierta (que luego sería tapiada), pudieran los habaneros seguir contemplando la bahía. De estilo ecléctico, imperante en la época, el conjunto poseía, sin embargo, cierto aire típico hispanista que añoraba a la colonia con sus arcos de medio punto, rejas, vitrales, persianería francesa y tejas criollas de barro; elementos que también pueden apreciarse en otras grandes obras realizadas por compañías norteamericanas en Cuba, como la Estación Central de Ferrocarriles (1912) y el Hotel Nacional (1930).

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